Pourquoi les personnes sont-elles motivées ?

Dans l’état du Tennessee (USA), la Barcley est une course américaine d’ultra-trail qui requiert d’enchainer 5 boucles en forêt (pour une distance totale de 160 kms) avec un dénivelé proche de 36 000 mètres (soit l’équivalent de l’ascension de l’Everest deux fois) et en moins de 60 heures....

Cette course n’a pas de site web, pas de processus d’inscription connu et requiert donc, aux quelques 40 participants, admis annuellement, de trouver le moyen de contacter les deux créateurs de cette course folle. L’inscription ne coûte qu’1$60 additionné au choix (en fonction des années) d’une paire de chaussettes, d’une chemise à carreaux, d’un tee-shirt blanc mais toujours accompagné d’une plaque d’immatriculation du pays de domiciliation du participant. Les organisateurs prennent plaisir, durant la course, à exposer ces murs de plaques d'immatriculation jointes entre elles.

Sur 800 participants, depuis que la course existe, seul 2% aurait fini la course (source Wikipedia : https://fr.m.wikipedia.org/wiki/Marathons_de_Barkley ). Il y a un certaine forme d’humour entretenue par l’équipe d’encadrement, ainsi la sonnerie au mort est jouée au clairon systématiquement pour chaque abandon ou bien encore, elle dissémine tout au long du parcours des bidons d’eau qui ont été mis la 3 jours auparavant et sont donc gelés… Les participants n’ont alors pas d’autres choix que de les réchauffer avec les moyens du bord.

La question que l’on est en droit se poser c’est pourquoi les gens s’y inscrivent librement ? Ainsi, personne n'a fini la course en 2018 ainsi qu’en 2019, pire, le record de la loose est détenu par un homme (des femmes y participent aussi) qui a parcouru 3,2 kms en 10 heures....

Jared Campbell l’un des meilleurs spécialistes de la discipline et l’a finalement remporté 3 fois (un record) mais avait échoué 3 fois auparavant…

Il n’y a pas de coordonnées GPS, pas d’altimètre et pas de cartes. Pendant la course, l’orientation doit se faire de mémoire après avoir jeté un œil sur le parcours pendant une paire d’heure avant le départ. Il n’y a pas de points ravitaillements et encore moins de médecins ou de soins sur le parcours. Il y a seulement des livres qui, disséminés sur les parcours, doivent être trouvés par les participants lesquels doivent déchirer la page correspondant à leur numéro de dossard et ramener le tout aux organisateurs afin de démontrer que la boucle a bien été effectué en totalité. Évidemment, il n’y a pas de récompense pour le vainqueur...

Cela corrobore les études de psychologie sociale qui démontrent que les individus sont plus opérants si leurs motivations est intrinsèque (lié à leurs émotions), si le but n’est pas n’est une fin en soi et si l’engagement est libre de récompense.... Ainsi, Edward L.Deci dans son ouvrage « Pourquoi nous faisons ce que nous faisons » nous précise même que les individus perdent tout intérêt à faire quelque chose qu’ils faisaient gratuitement si vous commencez à les récompenser. Étonnant non ? Il précise ainsi que les personnes perdent de vue qui ils sont quand ils commencent à être contrôlés par des récompenses financières, l’auteur parle même d’aliénation au sens "abandon de son authenticité".

La Barcley est un bel exemple de motivation intrinsèque et extrinsèque.

  • La motivation intrinsèque correspond à un engagement conduit uniquement par l'intérêt et le plaisir que l'individu trouve à l'action, sans attente de récompense externe.
  • La motivation extrinsèque est provoquée par une circonstance extérieure à l’individu (punition, récompense, désirabilité sociale, obtention de l’approbation d’une autorité, d’une personne tierce...).

Deux originalités cohabitent dans cette théorie ;

  • L’amotivation ou l’individu a le sentiment d’être soumis à des facteurs hors de tout contrôle, c’est-à-dire l’absence de motivations liées au sentiment de ne plus être capable de prévoir les conséquences de ses actions.
  • L’existence d’une échelle continue de régulation (ou d’auto-détermination)
Schéma de la motivation intrinsèque et extrinsèque

Cela remet en cause une bonne partie des fondamentaux de la motivation des équipes, des individus, telles qu’ils sont pratiqués dans le monde de l’entreprise dans leurs immenses majorités.

Ainsi, pour les entreprises qui voudraient prendre un autre chemin cela implique de mettre en place une organisation qui permette, dans une certaine mesure, de laisser le libre arbitre et donc la liberté aux individus dans l’organisation et la gestion de leurs tâches afin de rechercher de l’engagement, de la motivation, et nécessairement une des grandes conséquences de la motivation : la performance. La raison pour laquelle on parle toujours autant de motivation, c’est son puissant impact sur la performance. Après tout, plus on est motivé, plus on performe ! Il est donc primordial pour un manager, une organisation, de trouver chez un collaborateur les facteurs de motivations intrinsèques et extrinsèques. Évidemment tout ceci requiert de prendre le temps de le connaitre, de le solliciter, de le questionner sur ces dernières et ensuite de créer les conditions favorables à cette alignement entre intérieur et extérieur. Certes c’est difficile et long mais la performance est à ce prix.